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“昂贵”的电动车 比一比谁的锂电池更强大

发布时间:2010-5-20 9:57:14896次

据中国有色网报道:

  在著名科幻片《回到未来》中,布朗博士从2015年返回地球,蹲在厨房垃圾桶寻找能使“时光机器”启动的能源。今日看来,上世纪80年代的电影是疯狂的,就像有些人曾对内燃发动机的支持者嗤之以鼻一样,但至少这一笑话揭示了一个公认的真理——总有一天,由石油燃料驱动的汽车可能只会出现在博物馆,与木乃伊为伴。

  现在有一个公司,将加速这一进程。它的名字叫“Tesla Motors”,是目前全球唯一能产完全由电池驱动、零排放的电动车并具备批量生产能力的电动车公司。1月29日,它向美国证监会递交了首次公开发行一亿美金股票的招股说明,为其进一步商业化发展和加深全球合作铺路。

  尽管还只是一个Start-up(创业新项目),但Tesla已让全球汽车业发疯。去年底,通用副总裁的一次咆哮上了《纽约客》:“通用所有天才都说锂电池技术应是十年后的事,丰田对此也表示同意,但为什么加州两个完全不懂汽车业的小青年居然能做到,而我们却不能?”

  作为一个技术先锋,它至少证明了两件事:第一,电动车是有可能的,且不需在性能、设计上做出妥协;第二,为“更快乐驾车”和“社会责任”两个理由而购买电动车的需求,大大存在。

  不过,它也面临一些棘手问题,电动车是一门昂贵无比的生意,Tesla目前已经花费了近7亿美元的投资和政府贷款,在风险资金、产业资本和政府高额贷款不断“充血” 下,多年来Tesla财务状况仍显捉襟见肘,此番融资1亿美元,能否改变电动汽车的未来?

  加州“怪胎”

  故事发生在加州,而非美国汽车业“老巢”——底特律。

  看过纪录片《谁杀死了电动车》的人都知道,上世纪90年代,为降低汽车尾气对环境的危害,加州曾通过《零排放法案》,通用也在1996年推出了革命性的EV1电动汽车,但因国内众多顶级石油巨头及通用内部的利益博弈,通用终以其未能迎合消费者需求为由,关闭了这一计划。

  四年之后,信仰之战打响——有关Tesla的历史,简直就是“硅谷精神”的代表,它集结了构造一个硅谷神话所需的几乎所有要素:从聪明绝顶的技术牛人、一掷千金的风头大佬到千奇百怪的经营策略;气质上,亦相当符合“硅谷传统”:靠技术驱动天不怕地不怕,让旧势力震惊,并向世人展示新世界蓝本。

  2003年7月,为向“交流电”发明者尼古拉·特斯拉致敬,两位电子工程师马丁·埃伯哈德和马克·塔潘宁注册了一个名为“Tesla Motors”的公司,希望能将AC Propulsion的Tzero原型电动车量产。

  AC Propulsion是全球最早的电动汽车设计和技术研发公司之一,Tzero则是它手工制作的一个电动跑车品牌,产量很少,但基于交流电的各项技术却很先进。因成本过于高昂,Tzero已被停止生产。

  两位小伙子开始了商业计划书的绘制,并在2004年1月将借用的Tzero原型展示给诸多潜在投资者,以说明电动跑车可能实现的性能。之前,丰田、通用及福特等研发的混合动力车普遍采用镍金属氢化物电池,而Tesla是世界上第一个采用锂离子电池的电动车公司。‘

  富豪玩具

  目前,Tesla向市场提供的唯一车型是环保跑车“Tesla Roadster”。无论从设计、环保抑或性能,这款车都堪称“性感”。

  它拥有流线外形、强劲性能,碳排放量比其他任何汽车都少;最大输出功率近300马力,百公里加速仅需3.9秒钟;最高时速每小时217公里,电池续航能力达400公里;锂电池寿命高达16万公里……如果还不够让你意识到它的强大,可以参考一下宝马推出的锂离子电池电动车Mini E:百公里加速需8.5秒,最高时速每小时152公里,续航里程200公里。

  因为颠覆了人们普遍认为的电动汽车只能适合短途代步的观念,“Tesla Roadster”被《时代》杂志誉为“全球2008最大创新之一”,订单如雪花般涌至,布拉德彼特、乔治布鲁尼和施瓦辛格,都成为粉丝之一。

  3月26日,Tesla在其向证监会提交的补充材料中,披露了截至去年底的总销售数字:937辆。但与其说这是一年多来的销量,莫若说这是一年多的最大产能。Tesla现有员工 500多名,每天只能生产3辆整车,而其他传统汽车制造商的日产量则高达数千辆。

  Tesla Roadster高达十万美金的价格,很有意思——为何这个新产品一开始即选择了瞄准高端市场,甚至不惜迎着美国媒体“富豪玩具”的骂名顶风而上?

  要知道,汽车业是资金高度密集型行业。一般车厂推出新车的成本在3亿至5亿美金左右,所以传统车商都是通过扩大规模来降低汽车价格;但小公司却无法实现产能扩大,需要更多钱,所以Tesla选择了一条与传统汽车商背道而驰的经营策略——既然无法迅速扩大产能,那么就先做高端市场,从最有可能购买高端环保车的“富豪榜”手中回收成本再说。

  这也是其汲取“硅谷智慧”的再次体现——硅谷和全球科技业熟知这样的经营策略,如手机、笔记本电脑和平板电视等,无不是在经历产品周期后价格才大幅下跌。

  “任何领域的新技术在到达大众市场前,都须通过一定的版本优化。”Tesla CEO伊龙·姆斯克在博客中透露,“也只有用这种方式,我们才能快速进入已有150年积累、并已砸入数万亿美元的汽车行业”。

  昂贵生意

  “很明显,启动IPO就是为了钱。”4月初,Riverwood Capital合伙人、原Tesla公司CEOMichael E Marks在接受记者采访时一针见血。

  为实现将电动车“以最低价格带至消费者”的目标,Tesla必须尽快提高产能。尽管已经获得硅谷最疯狂的投资,但它仍十分缺钱。

  Tesla现任CEO姆斯克是首个冲进信仰之战的风投大佬,这位硅谷最有名的“PayPal帮”成员,在第一轮融资中就加入董事会,并带来1300万美金的第二轮投资;2006年,姆斯克再次领投 4000万美金,并将谷歌佩奇和布林、前eBay总裁杰夫·斯科尔等人拖下了水。

  2007年,Tesla得到了第四轮的4500万美金,融资总额已高达1.05亿美元;2008年,又有4000万美金再度进账,姆斯克个人也另外追投了7000万美金;20009年,Tesla再获投资8250万美金。

  此外,Tesla还从美国能源部获得4.65亿美金的“先进技术汽车制造业”贷款。作为交换或承诺,Tesla计划两年内推出售价5万美金的四座家用电动汽车“Model S sedan”。

  “在可预见的将来,公司仍可能继续亏损。”今年1月的招股说明书中,Tesla透露出一丝无奈:自创立以来,它已背负高达上亿美金的亏损。如果电动汽车未来10年至15年内不能占据最主要市场,Tesla的路将在何方?

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