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2010

镓矿因伴生成“鸡肋”稀缺资源浪费严重

发布时间:2010-11-18 10:00:221134次

据中国有色网报道:

  

  我国大量镓资源未获提取,镓价也因镓矿的稀缺性呈暴涨之势

  欧盟委员会近期发布题为《对欧盟生死攸关的原料》的报告,将14种重要矿产原料列入“紧缺”名单,镓名列其中。

  目前,镓的稀缺性已经在价格上得到体现。上海小金属交易市场网站的消息称,欧盟和美国的镓供应紧张,价格上调。一位湖南的镓贸易商杨小姐对记者表示,目前镓十分走俏,价格在高位运行,而且销量也十分看好,常常是几百公斤,甚至一吨、两吨的大单子。

  业内人士告诉记者,短短4个月的时间,国内镓的价格从6月份的每公斤2500元涨到现在的每公斤4000元左右,涨幅达60%。预计镓未来价格还将继续上涨,达到2005年之前的历史高位,有望翻番。

  镓成为被浪费的稀缺资源

  镓很少单独成矿,多为伴生。

  今年5月份,联合国一个专门调查小组发布报告称,广泛应用于高科技设备的稀有金属回收率极低,多在1%以内。这种状况如不能得到改善,未来20~30年这些稀有金属将会出现严重短缺。

  中国矿业大学(北京)教授、长江学者代世峰表示,浪费严重的情况同样存在于中国,镓资源的浪费情况尤为严重。

  代世峰介绍说,在山西、河南、山东、河北、贵州等地的铝土矿中,都伴生镓元素。而在内蒙古、云南、重庆等地,镓也富集于煤层、锡矿和锗矿中。此外,在部分铅锌矿里面也富集镓。作为伴生矿,不少企业并未对镓进行提取,而是任其白白浪费。

  2005年,代世峰在进行课题研究时,意外发现了内蒙古准格尔煤层中富含镓资源,其含量已经达到镓的工业品位,满足开发利用的标准。代世峰告诉记者,中国已探明的镓资源储量为10万吨,内蒙古准格尔煤矿中探明的储量为5万吨左右,相当于一下子增加了二分之一的储量。

  不过,这部分资源的保护上却不尽人意。据代世峰了解,虽然这部分煤矿中富含镓,但并没有受到特殊保护,富含镓的煤炭资源仍然是按照普通煤炭的政策,进行开采和销售。而随着当地煤炭资源的开采,这部分镓资源或将在默默无闻中消耗殆尽。

  代世峰还表示,中国应加大对矿产资源的科研投入,摸清自己真正有多少家底。目前,中国对东部地区勘探程度较高,但是广大的中西部地区勘探程度仍很低。

  “随着科技的发展,稀有金属的用途将会越来越大,而对于镓这类越来越稀缺的资源,国家应该对这些资源进行保护和管理。”对于目前的资源浪费严重现象,代世峰在感到痛心疾首的同时如是建议。

  镓出口大国却无定价权

  作为镓出口大国,定价权的缺失一直是业内人士的心头之痛。

  日本是世界上最大的镓进口国,其次是欧美等发达国家。美国地理测绘局 (U.S.GeologicalSurvey)对镓的生产销售做出的统计显示,中国、德国、哈萨克斯坦和乌克兰是当今世界的四大镓生产国,在2005年~2008年4年间,美国消耗的镓中16%是从中国进口的。

  据市场人士介绍,2005年,镓价格达到了历史高位,其价格一度在每公斤5200元~5800元之间徘徊。然而达到高位之后,镓的价格却飞转直下,2008年每公斤仅为1100元左右,为高峰期价格的五分之一,远低于生产成本。

  天津稀有金属交易中心的于克辉经理表示,中国缺乏价格发现平台和机制是造成镓价格困局的主要原因。他解释说,国际上往往有一个交易平台,如芝加哥的期货交易市场是全球农产品价格定价中心,集合了全球主要的卖家和买家,频繁和大量的交易既体现了产品的价值,还使得产品在交易市场上形成的价格得到了国际承认,成为产品的国际定价中心。

  中国则缺乏类似的交易平台。国内企业只了解自己的生产成本,并不了解产品具体的价值所在,国外的厂商常常拿着订单到各个生产厂家进行询价。而生产厂家往往以低价揽客,造成了镓价格不断跌落。

  今年,镓的价格开始逐渐攀升,尤其是6月份以后,增长十分明显,价格从2500元/吨涨到现在近4000元/吨,上涨了60%。

  近日,有消息称国家正考虑对包括稀土、钨、锑、钼、锡、铟、锗、镓、钽和锆等10大稀有金属建立战略储备库。于克辉表示,这只是镓价格攀升的一个助推器,镓需求的增长才是价格增长的主要原因。

  近几年,半导体行业发展十分迅速,尤其是无线通讯的发展。尽管经历了2009年全球性的经济危机时期,砷化镓需求却依然逐日上升。公开数据显示,仅中国2010年半导体行业增长率就有望达到17.8%,年收益创801亿美元。而汽车半导体增率有望达19.7%,今年年盈利有望达24亿美元。

  于克辉表示,中国政府对镓出口进行有效管理也是推升镓的价格因素之一。目前,镓的出口配额已经从每年的5.4吨下降到3.6吨,而且还有逐年下降的趋势,加剧了市场的供应紧张,抬高了价格。

  规模分散 产业链存薄弱环节

  业内人士估计,目前国内镓年产量在500吨至1000吨之间,其产量并不稳定。随着镓的价格和国家采取的一些产业政策,比如推行节能减排,限制铝、铜等产业的发展,镓产能也会相应受到影响。

  据于克辉介绍,目前镓矿的生产企业中规模企业不多,很多企业年产只有3、4吨甚至1吨。年产超过20吨的企业,如中国铝业(601600)就是产镓大户,出口到很多国家。私营企业里面则以北京吉亚半导体材料有限公司、万盛集团(珠海)贸易有限公司等属于规模比较大的企业。

  于克辉解释说,虽然镓矿在很多矿产中存在,但是,对很多大型矿业公司来讲,如果要进行提取的话,要建立符合环保标准的生产线投入巨大。而由于镓是伴生矿,且含量不高,达到含量2%的就算是富矿了,因此,镓的提取就成了“鸡肋”,食之无味,弃之可惜。很多大型的矿业集团并不愿意投入资金进行提取,这也是镓业公司规模普遍不大的重要原因。

  大型的矿业集团中弃之不用的废料变成了很多中小型镓业公司的原材料。由于环保方面监管不严,和动辄上亿的生产线投入相比,中小型镓业公司往往投入几十万就可以建一条镓矿提取线,提取工艺也十分简单。后期投入也不高,排污费用就占据了其生产成本的一半以上。而镓市场需求越来越大,因此资金回笼快。在以牺牲环境为代价的条件下,镓矿提取的投资十分火热,中小型镓业公司层出不穷。

  不过,镓市场前景看好也在吸引不少大型矿业集团开始投资进行镓矿提取。2009年,东方希望集团旗下的东方希望渑池镓业有限公司开始了试生产。

  记者从东方希望集团了解到,依托东方集团在河南三门峡市年产250万吨的氧化铝生产企业,东方希望渑池镓业有限公司投资1.5亿建立了一条产能为40吨的生产线,实现了矿产的综合利用。目前已经生产了十几吨的镓,在带来不菲经济效益的同时,还大大提高了氧化铝的纯度。

  关键词

  镓是银白色金属,熔点29.78℃,沸点2403℃,凝固点很低。质软、性脆,在空气中表现稳定。加热可溶于酸和碱,与沸水反应剧烈,但在室温时仅与水略有反应,高温时能与大多数金属作用。是制作光学玻璃、真空管、半导体的原料,装入石英温度计可测量高温;加入铝中可制得易热处理的合金;镓和金的合金应用在装饰和镶牙方面;也用来作有机合成的催化剂。

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