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November

2010

2030年全球可能爆发稀有金属争夺战

发布时间:2010/11/10 9:45:581184次

据中国钨协新闻网报道:

  

  新一轮产业革命中的资源突围

  在发展高新技术产业和传统产业升级进程中,稀土资源必不可少。美、欧、日等国启动大量采矿计划,并采取进口多元化、研发稀土替代材料技术等措施,应对可能产生的资源供应短缺

  国务院发展研究中心国际技术经济研究所

  随着新一轮信息技术和新能源革命的兴起,广泛应用于信息技术领域和新能源领域的稀有金属原材料成为各国敏感的争夺焦点。德国有研究机构称,2030年全球可能爆发稀有金属争夺战。

  有“21世纪黄金”美称的稀土资源是当前资源开发与供应的热点。稀土又被称为“技术金属”,不但是新型电子器件、雷达、导弹制导部件的关键性原材料,各 种绿色技术也离不开它,包括电动汽车的电池、风电的涡轮机、节能灯泡等。从发展前景看,将有更多的高新技术普遍应用稀土,其中包括可能取代硅的新型晶体 管。

  中国稀土调控引发西方不安

  中国作为全球最大的稀土出口国,以全球三分之一的储量廉价地向世界提供了90%以上的 需求。今年7月,美国能源政策分析家马克·亨弗里斯向国会提交的《稀土元素:全球供应链》报告中披露,中国、美国、俄罗斯、澳大利亚的稀土储量分别占世界 的36%、13%、19%和5.5%。中国稀土产量占世界总产量的97%,其他三国的产量都为零!

  在中国巨大的产能背后是开采无序、环境遭到破坏、资源浪费严重、出口竞争导致价格混乱、走私严重的乱象。中国稀土储量在1996至2009年间减少了37%,若按现有生产速度,中国的中、重类稀土储备仅能维持15~20年,甚至有一天需要依赖进口稀土!

  2009年8月,工信部牵头拟定了《2009年-2015年稀土工业发展的专项规划》,明确对稀土的开采和出口严加调控和管理,以做强做大稀土产业。在 2010年9月份发布的《国务院关于促进企业兼并重组的意见》上,稀土与汽车、钢铁、水泥、机械制造、电解铝一道被列为六大重点行业。

  美、欧、日等国对于中国调控稀土产业的政策深感不安。美国稀土矿蕴藏丰富,矿藏量排名世界第二,但是自1985年起就关闭了稀土矿,从中国大量进口廉价稀 土,精加工后返销中国,获取高端价值。美国磁体产业领导人于今年2月致函白宫科技政策办公厅(OSTP)主任约翰·霍尔德隆,呼吁奥巴马政府迅速采取措施 恢复稀土采掘和加工,建议建立对国防起到关键作用的稀土短期储备和由能源部制定20亿美元的长期信贷计划,帮助矿业公司建造新的采矿和加工设施。4月,美 国审计署发表报告,呼吁对稀土资源重新进行开采和储备,以防范市场风险。欧盟认为,中国调控稀土材料的出口,会使欧盟的高技术产品制造业受到严重影响,阻 碍绿色经济的发展。日本则担忧中国的政策影响其高科技产业的发展。

  发达国家早有布局

  事实上,西方国家高度重视关键原 材料的供应,在稀有金属的资源储备和技术开发早已有战略布局。 2009年7月,日本制定了《日本稀有金属供应确保战略》,提出通过加强外交以利于海外资源的获取,并通过资源的回收利用、替代材料的开发以及资源储备等 措施来保障稀有金属的供应。资料显示,稀土完全依赖进口的日本在过去的10多年间,低价购买了大量高质量的中国稀土,并加以储备。据专家分析,日本稀土储 备量足够用上几十年。

  2010年6月,欧盟公布了一份关键原材料清单,对41种矿物质和金属材料进行了分析,确定了14种对欧盟至关重要的原材料,其供应短缺将直接对经济发展产生重要影响。法国专家指出,欧盟有必要推进矿业开发计划,以应对有可能产生的稀土资源短缺。

  在发展高新技术产业和传统产业升级进程中,稀土资源必不可少。美、欧、日等国启动大量采矿计划,并采取进口多元化、研发稀土替代材料技术等措施,应对可能产生的资源供应短缺,避免资源依赖,促进资源循环应用。

  为确保稀土的稳定供应,日本经济产业相10月公布“稀土综合对策”,相关费用也将被日政府列入本年度补充预算法案。此“综合对策”指出,将争取进一步加 大开发替代原料的力度,并强化从废弃产品中回收稀土的体制。政府将研究补贴等措施帮助企业采用新设备以削减稀土使用量。日本还将加强与哈萨克斯坦、蒙古 国、越南、印尼等国的合作,开发稀土等矿山资源。日本丰田汽车集团旗下的综合贸易公司丰田通商透露,将在印度东部新建稀土提炼工厂。工厂将于年底开工,预 计2011年秋季投产,此举意在拓宽稀土采购渠道。

  美国能源部将拟定稀土战略,调整相关政策,恢复生产国防装备和绿色科技所必需的稀土 原料,目的是增加美国本土稀土产量,找到稀土替代材料并提高稀土使用效率。但是西方稀土产业已于上个世纪被中国挤出市场,现在恢复旧业需要从零开始。美国 专家估计,重建整个工艺需要投资数以亿计美元,耗时要十年。

  欧洲设在卢森堡的弗兰提尔稀土公司(Frontier Rare Earths Ltd)宣布,计划对南非的稀土资源带进行大规模开发,其长远的发展规划是成为在中国之外,世界上最主要的稀土生产和供应商之一。

  韩国财政部发布的《2010年宏观经济稳定报告》指出,考虑到稀土价格上升对韩国产业发展带来的影响,韩国应增加稀土储备量,并积极开拓海外稀土资源。 为此将投资1500万美元,在2016年前储备1200吨稀土。10月韩国与哈萨克斯坦就两国共同开发包括稀土类在内的稀有金属资源签订了共同勘探和开发 方案。

  争相研发替代材料

  各国也正在研发稀土的替代材料,减少甚至不使用稀土,以备陷入资源窘境。美国宾州兰迪斯维尔 市的Electron Energy公司正在研制取代钕的高强力磁体。德拉瓦尔州大学的物理学家乔治·哈德吉帕纳耶斯最近着手开发由钕、铁和硼纳米粒子制造的高强度磁体原材料, 可在减少铷含量的情况下产生同样强大的磁力。

  美国有的太阳能公司多年来致力于以超薄薄膜改进半导体合金的制造。科研人员以丰产原材料,如铜、锌、锡和硫(CZTS)取代高价的铟。最近IBM宣布它的CZTS电池光电转化率提高了4.0%,达到9.6%,已接近商业化门槛的10%。

  科研人员还一直在设法取代用于制造电子显示器的铟。2009年加州大学洛杉矶分校材料科学家杨扬(译音)开发成功以一个原子厚度的碳和纳米碳管作涂层的 高传导性透明薄膜。其性能尚不够理想,但很快将会利用新型透明导体。以上新技术的主要问题是它们大部分还离不开稀土,只是降低了含量。

  日本“新能源产业技术综合开发机构”(NEDO)和北海道大学的研究小组已成功研发出了无需稀土原料的混合动力汽车马达,这项新技术将有助于降低混合动力 汽车用马达的成本。在欧盟鼓励开发稀有金属的替代产品的政策激励下,英国利兹大学在钛白粉中分离出稀有金属,称该发明可“打破中国的资源垄断地位”。

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